Вы можете прислать нам новости или сообщить что-то очень важное заполнив форму.

Print Friendly, PDF & Email

Куда пропал Rocket eBook или «Куда Gemstar телят не гонял»

31 января, 2008
Что произошло со спонсируемым NuvoMedia новостным сайтом eBookNet.com и с самой компанией Nuvomedia после того, как ее поглотила Gemstar. Взгляд изнутри на развал производства и поддержки Rocket eBook/reb1100. Пренебрежение своими клиентами и неадекватные методы управления в Gemstar как причина провала их продукции и ухода всех энтузиастов и специалистов из компании.
Впервые опубликовано 6 июня 2001г.
Перевод: Грибов Дмитрий, 7 сентября 2002г.

Electronic Book Web — рождение

Прежде, чем мы остановились на названии Electronic Book Web, кодовое имя сайта было Sanban, что по-японски означает «номер 3». Дело в том, что сайт в действительности является «eBookNet 3.0» — третьим по счету воплощением идеи, берущей начало от Глена Сандерса (Glenn Sanders) и Алекса Пигеона (Alex Pigeon).
Глен и Алекс увлеклись идеей электронных книг в 1998-м году, работая в Fujitsu (в Японии). Поначалу они обдумывали создание и продвижение на рынок собственного eBook-устройства. Sony и другие компании прощупали этот рынок в прошлом, да, но неудачи в основном объяснялись техническими промахами: необходимого сочетания мобильности, читабельности, удобства, интеграции с Интернет и доступного контента достигнуто не было. Когда же они обнаружили компании «Nuvomedia» и «SoftBook Press», соревнующиеся в создании лучшего устройства eBook (обе компании планировали выпустить свое устройство в конце 1998года), они глубоко исследовали эту область и создали сайт eBookNet.com.
Запущенный первого августа 1998г., eBookNet стал первым независимым источником новостей о железе, софте и контенте в сфере eBook. Это было одно из основных мест, где я брал информацию, заинтересовавшись тематикой eBook в 1999, и этот сайт привлек внимание Мартина Эберхарда (Martin Eberhard), исполнительного директора компании NuvoMedia, и Дауга Клейна (Doug Klein), президента. В июле 1999-го калифорнийская компания «Mountain View» выкупила сайт у Глена и Алекса и наняла Глена как ответственного за сношения с eBook сообществом. (Алекс так же вернулся в США и работал в on-line компьютерном магазине Outpost.com.)
Мартин и Дауг понимали: чтобы продавать устройства eBook и контент для них (это была еще неопробованная идея) — нужно иметь особый рынок сбыта. Они видели, что ранние энтузиасты eBook — это в большинстве своем активные пользователи Сети. Такой сайт, как eBookNet — организующий сообщество вокруг идеи электронных книг и формирующий его культуру — будет непосредственно способствовать успехам компании NuvoMeda. Безусловно, сайт так же будет стимулировать рост их конкурентов, но Эберхард и Клейн предпочли увеличить общий пирог вместо того, чтобы пытаться отрезать для себя кусок пожирнее.
Глен и команда инженеров NuvoMedia, под руководством Дэвида Орнштейна (сейчас он участник eBook-группы Microsoft и президент Open eBook форума), потратили конец 1999-го года создавая новую, усовершенствованную, программную платформу для eBookNet. В октябре я присоединился к команде в качестве главного редактора, ответственного за миграцию старого контента и создание нового. Второе рождение сайта состоялось 11-го января 2000-го года. Новый сайт выглядел более навороченным и охватывающим большее число вопросов. Так же была введена близкая к абсолютной свобода для авторов, за что отдельное спасибо NuvoMedia (выполнившей условие, на котором Глен согласился участвовать в проекте).
Сайт стал большим событием для молодого тогда eBook-сообщества. Важные новости, форумы и прочее привлекали несколько тысяч посетителей ежедневно. У нас были большие планы, вроде универсального каталога электронных книг, B2B площадка для писателей, издателей и редакторов, электронного журнала адаптированного для различных устройств. Но мы были уже обречены.

GemStar поглощает NuvoMedia

Тем временем (мы не знали об этом) NivoMedia, почти полностью исчерпала свои фонды и была на пороге банкротства. Рост продаж устройств и контента был слишком медленным, чтобы ободрить инвесторов. Rocket eBook был прорывом (прим. переводчика: на сегодня, сентябрь 2002, это устройство остается лучшим, не считая упомянутого ниже MyFriend, стоящего в ~8 раз больше), и сообщество вокруг устройства уже окрепло, но компании так и не удалось решить проблему курицы и яйца: слишком мало устройств на рынке не заставят издателей массово готовить тексты. Слишком мало контента снижает привлекательность устройств для покупателей. Инвесторы один за другим разуверились в компании. К этому времени на Wall Street царило уныние, и единственным выходом им виделась продажа NivoMedia какой-нибудь крупной компании как средство получить свои деньги назад.
И тут CEO (?) компании Gemstar Генри Йен (Henry Yuen) сделал инвесторам предложение, от которого они не смогли отказаться. Йен, построивший свою компанию и свое многобиллионное состояние на системе VCR Plus+ и экранным руководствам по программированию поиска и записи телепередач (речь, видимо, о MP4-плеерах с возможностью записи на встроенный HDD, позволяющих записывать до 80GB MP4 видео и просматривать его впоследствии в удобное время и в удобном порядке), хотел расширить свой бизнес на сферу электронных публикаций. Он предложил акции Gemstar в обмен на контроль над NuvoMedia. Йен обещал подыскать лучшего сборщика для eBook-устройств. Так же он выразил намерение решить проблему курицы и яйца, вложив $100 000 000 в рекламную компанию, призванную преодолеть инертность рынка. (Одновременно с этим, Йен скупал TV Guide и вел секретные переговоры о покупке основного конкурента NuvoMedia — SoftBook Press, с намерением объединить технологии двух компаний.)
Когда Эберхард представил нового участника слияния за пару недель до рождества 1999-го, семьдесят с лишним сотрудников NuvoMedia отреагировали со сдержанным оптимизмом. Мы рассчитывали, что с поддержкой Gemstar компания наконец-то прорвется на издательский рынок Нью-Йорка и приступит к массовому выпуску Rocket eBook. В eBookNet мы не знали, чем это слияние обернется для нас, номы в любом случае были слишком заняты новым сайтом, чтобы углубляться в политику.
Случилось так, что поглощение NuvoMedia, осуществленное Gemstar, стало первой большой новостью на новом сайте. И начиная с этой новости, Глен и я обнаруживали признаки несовместимости политики невмешательства NuvoMedia и новой политики Gemstar.
В день официального оповещения о слиянии, служба внешних связей Gemstar запретила сотрудникам NuvoMedia распространять какую-либо информацию в течение нескольких часов после официального заявления. Мы же, наоборот, опубликовали сенсационную новость в момент рассылки официального пресс-релиза. Результатом явилась некая напряженность — было похоже, что NuvoMedia имеет две головы, одна из которых отмалчивается, а другая болтает без умолку. Это был не последний случай, когда Gemstar не мог освоиться с тем, что eBookNet — независимый новостной сайт, существующий бок о бок с отделом маркетинга NuvoMedia.

Под присмотром

Несмотря на такой скомканный старт, следующие шесть месяцев прошли великолепно. Количество посетителей на сайте росло, подписка на нашу рассылку расширялась стремительно и в форумах было настоящее столпотворение. В Марте Глен и Я привлекли к сайту особое внимание, публикуя новость года в сфере eBook: взлом шведским хакером электронной версии (Glassbook) популярной книги Стивена Кинга «Верхом на пуле» (Riding the Bullet).
К сожалению, такой успех не превратился в дополнительное финансирование. Проекты, вроде универсального каталога электронных книг, откладывались до тех пор, пока Йен (как мы, в NuvoMedia, быстро поняли, единственный человек, принимающий решения в Gemstar) сможет отвлечься от поглощения «TV Guide». Когда мы, наконец-то, получили 45-и минутную аудиенцию с Йеном в июле, и представили наше видение e-журнала об электронных книгах, он был заинтересован, но сказал, что ему не совсем понятно, как эта идея вписывается в глобальные планы Gemstar по экспансии на рынок. С тех пор мы больше не встречались с Йеном.
Йен, видимо, имел более важные дела, и это не позволяло нам наседать на него. Необходимость «высочайшего» решения для каждой мелочи парализовала многих наших коллег в NuvoMedia. В eBookNet, напротив, нам не требовалась отмашка руководителей корпорации для ежедневных публикаций.
В результате, мы часто мелькали перед глазами Gemstar. Мы охватывали тематику электронных книг и электронных публикаций, иногда обращая критический взгляд на то, как Gemstar ведет новый для себя бизнес.
И нам было, за что критиковать Gemstar. Йен выполнил обещание найти подходящего сборщика для нового поколения Rocket eBook. Но он потребовал столько изменений в изделие инженеров NuvoMedia (типа встроенного модема 33K), что производство было начато только в ноябре — слишком поздно, чтобы воспользоваться рождественским сезоном продаж. И хотя REB1100 (незатейливое имя нового устройства) имел более эргономичный дизайн, во многом он уступал своему предшественнику, Rocket eBook. Новая книга имела меньше встроенной памяти, менее контрастный LCD-экран и более высокую цену. И как на счет $100 000 000 на рекламную кампанию? Вместо грома получился шепот — в основном состоящий из рекламы на «TV Guide» (к этому времени ставшей собственностью Gemstar).

Сообщество пользователей Rocket eBook и читатели eBookNet не долго заблуждались относительно того, как ценит Йен сообщество eBook и своих верных клиентов. Он отвернулся от ранних энтузиастов и приверженцев eBook, которые были хлебом насущным для NuvoMedia. Йен, видимо, решил, что он достигнет большего, продавая RCA-устройства аудитории, которая смотрит TV Guide, и никогда не пользовалась Internet. (прим. переводчика: в настоящий момент, 2002г., в США более 50% населения регулярно пользуются Internet — дома и/или на работе. Это позволяет экспертам говорить, что вся элита в Америке уже on-line). Технически подкованные пользователи, особенно самые опасные из них, те, что пользовались своими компьютерами для покупки книг (вместо телефонной службы Gemstar), стали персонами нон-грато.
Например, поставка REB1100 включает CD-ROM с программой для загрузки и хранения купленных on-line книг, но RCA и Gemstar не включили никаких (в т.ч. и печатных) инструкций об использовании этого диска и его предназначении. Более того, в пику поклонникам eBook, Йен потребовал исключить из программы RocketWriter. Это самая популярная функция, позволяющая создавать книги из HTML и TXT файлов. Йен отбросил как несущественное исследование NuvoMedia о важности такой функции для сообщества пользователей, ссылаясь на озабоченность издателей возможностью использования этой функции для подготовки пиратских книг. В этом же ряду стоит закрытие Rocket-Library.com — коллекции более чем 10 000 бесплатных публикаций, созданных с использованием RocketWriter.

Так же очевидно стало для всех, как мало ценит Йен Интернет как средство формирования «верности» клиентов. Линда Ллойд да Сильва (Linda Lloyd da Silva), глава отдела внешних сношений Gemstar и наш основной «связной» с Йеном, регулярно повторяла, что она верит в ценность eBookNet. Но попытки нанять дополнительных сотрудников для совершенствования сайта твердо игнорировались. Мы лишились критических услуг нашего провайдера управления отношениями с сообществом, Participate.com, в декабре, после того как контракт NuvoMedia с ними был бесцеремонно расторгнут. Gemstar даже отказалась оплачивать минимальные журналистские расходы, такие как командировочные при выезде на конференцию eBook.
К середине 2000-го года члены команды NuvoMedia писали заявления об уходе, сытые по горло беспомощностью рядовых работников в Gemstar. Клейн ушел в числе первых, за ним вскоре последовали основатели — Эберхард и Марк Тарпенинг (Marc Tarpenning). В ноябре, закончив работу над новым сервером защищенного контента, команда разработки сервера ушла полностью. Другие уходили по одному, как только истекал срок трудового договора. Глен и я оставались до последнего, пытаясь удержать от развала сообщество вокруг электронных книг до тех пор, пока Gemstar вовсе не перестанет нас финансировать. К январю 2001-го здание NuvoMedia в Mountain View было пустым настолько, что я мог играть в мяч с моей Австралийской овчаркой «Роди» не выходя на улицу.

Тревожные сигналы

С началом нового года, Глен и я попали в трудную ситуацию. Мы разделяли с нашими читателями разочарование относительно стратегии Gemstar на рынке, но у нас не было четкого представления о том, как далеко мы можем зайти в своей критике, не накликав на себя гнев нашего спонсора.

В итоге мы использовали метод проб и ошибок. В руководстве по праздничным покупкам мы провели сравнение REB1100 и Rocket eBook (не в пользу первой). В других статьях мы цитировали нелестные отзывы в прессе (New York Times, David Kirkpatrick и Industry Standard, Steven Zeitchik). В нашем FAQ по REB1100 мы опубликовали информацию, делающую это устройство хотя бы отдаленно столь удобным, как Rocket eBook, включая инструкции о том, как получить и использовать с REB1100 RocketWriter (прим. переводчика: даже если Gemstar полностью запретит использовать RocketWriter, есть бесплатная программа для создания .rb-файлов, распространяемая с исходниками: RBMake).

Тем временем Ллойд да Сильва делала вежливые, но очень настойчивые намеки на предмет редакторской независимости и необходимости нам с Гленом продемонстрировать свое «чувство бизнеса». Мы поняли это давление в смысле более прямого продвижения продуктов Gemstar. Мы сделали несколько просчитанных уступок, вроде выделения одной из книг Gemstar каждую неделю на сайте и в нашей рассылке. Но Ллойд да Сильва и другие лидеры Gemstar хранили по поводу наших инициатив гробовое молчание. Вероятно, они ожидали от нас большей напористости.
К марту я достаточно осоловел, чтобы опробовать нечто более диверсионное. Как оказалось, на этот раз я зашел слишком далеко.
Пятнадцатого марта (роковой день, очень подходящий для такого восстания, если смотреть в ретроспективе) я опубликовал редакторскую колонку о новом устройстве MyFriend, с разрешением экрана (150dpi) достаточным, чтобы в полной мере воспользоваться преимуществами технологии Microsoft субпиксельного рендеринга ClearType, делающей чтение с LCD экрана намного более комфортным. Полная интеграция с Internet так же произвела на меня впечатление. MyFriend позволит пользователям заходить на Barnes & Noble.com или Amazon.com, покупать e-book, закачивать её через безопасное соединение и читать. Все — на одном куске железа (прим. переводчика: цена свыше $1000, 4 часа работы от батарей. В остальном — идеальное устройство). Я озаглавил статью «Совершенная электронная книга?» — что, на мой взгляд, отдавало должное IPM-NET и Microsoft, и должно было послужить сигналом к пробуждению для Gemstar и RCA.

Топор опускается

Статья появилась как раз в тот момент, когда Йен прибыл на Парижскую Книжную Ярмарку продвигать электронные книги Gemstar. Кто-то сообщил ему о статье и, по свидетельствам очевидцев, он пришел в ярость. В субботу, 17 марта, Ллойд да Сильва позвонила Глену домой и приказала убрать статью с сайта. В понедельник 19-го она запретила нам вообще публиковать что бы то ни было до тех пор, пока не будет введен новый порядок редакторской правки. Суть нововведенного процесса, как она сообщила нам на следующей неделе, состояла в том, что она сама будет просматривать и редактировать все материалы перед публикацией.
Мы честно пытались играть в эту игру следующие две недели, высылая Ллойд да Сильва новые статьи. Обратно мы так ничего и не получили. Делать было абсолютно нечего, и дошло до того, что я полностью разобрал свой почтовый ящик — впервые за несколько лет! Я начал сортировать информацию о компаниях, работающих с электронными книгами, аккуратно раскладывая листочки в папочки и наклеивая красивые ярлычки. И все больше времени я тратил на игру с Роди.
Я знал, что долго это продолжаться не может, и долго это не продолжалось. Глен и я пришли на работу в понедельник второго апреля, чтобы обнаружить, что за выходные Gemstar заменила домашнюю страницу сайта eBookNet сообщением, что сайт недоступен. Помимо предсказуемых событий был и один сюрприз: Ллойд да Сильва во плоти прибыла, чтобы говорить с нами. (Это был первый и последний раз, когда мы встретились с ней лично. Все предыдущие сношения с ней осуществлялись через телефон или e-mail.)
Вежливо и дипломатично, Ллойд да Сильва с сожалением сообщила, что сайт eBookNet будет закрыт, и мы с Гленом будем уволены. Уже уволены. Она сказала, что компания решила продвигать свою продукцию на рынок и не видит причин поддерживать независимую журналистскую структуру, обслуживающую весь сектор рынка электронных публикаций.
Мы очистили свои рабочие места в тот же день. Больше сделать мы ничего не могли. Gemstar являлась владельцем eBookNet и подавляющей части контента на нем. Я сказал Ллойд да Сильва, что Gemstar не является владельцем ста или около того публикаций, предоставленных добровольцами со стороны. Ни компания, ни мы с Гленом не владеем правами на эту информацию (как Gemstar владеет тем, что писали мы с Гленом). Я попросил Ллойд да Сильва открыть сайт хотя бы ненадолго, чтобы авторы могли сгрузить свои публикации для своего портфолио. Она пообещала разобраться с этим, но, насколько мне известно, ничего в этом направлении сделано не было.

От Net.com к Web.org

Для нас с Гленом третье апреля стал нашим первым днем без работы. Но этот день стал так же началом потока писем и звонков от желающих нас поддержать читателей eBookNet и других участников индустрии eBook. Никто, видимо, не удивился акции Gemstar, но большая часть сообщества разделяла наше чувство утраты. Вильям Эймос, один из ведущих разделов на eBookNet, быстро перенесший свою колонку на сайт «Kelly Ford’s eBook», KnowBetter.com, написал:
eBookNet был всего лишь сайтом. У него нет близких родственников, которые оплакали бы его уход. Сайты приходят и уходят, но все же этот сайт не был рядовым, и только за это он заслуживает как минимум прощальной речи… Для меня это был больше, чем веб-сайт, и те из вас, кто привязался к нему, понимают, о чем я говорю. eBookNet был для меня одновременно путеводителем, разветвленной библиотекой и коммуникационным центром… Что больше всего притягивало меня туда? Тот факт, что я мог заблудиться в дебрях сайта и определенно не хотел оттуда уходить.
Подобные высказывания были многочисленны, но на прагматическом уровне многие наши корреспонденты интересовались, чем они могли бы помочь нам в возрождении eBookNet на новой, действительно независимой, основе. Некоторые предложения вылились в последствии в партнерство (например, с нашими учредителями, «Rolltronics Corporation» и «E Book Company»), и в результате мы имеем «eBookNet 3.0»: eBookWeb.org. (Обратите внимание на домен «.org»:мы планируем оставаться настолько независимыми, насколько это возможно, существуя, как некоммерческая организация, поддерживаемая спонсорами, заинтересованными в развитии этого рынка.)
В конце концов, поглощение NuvoMedia не стало катастрофой. Во первых, Gemstar позволило eBookNet вырасти под своим крылом и создать устойчивую аудиторию и репутацию, которые, как мы надеемся, надолго переживут старый сайт. Так же они научили нас, как не следует строить отношения с покупателями и с сообществом. Мы восстановим нашу связь с теми, кто по прежнему верит в революционный потенциал электронных книг — не только в сфере коммерции, но для литературы вообще, образования и демократии — и этот урок многому научит нас. Мы надеемся, вы сами сможете это увидеть. Ведь, в конце концов, «Бог любит троицу».

 
 

Комментирование недоступно.



Вы можете прислать нам новости или сообщить что-то очень важное заполнив форму.