Вы можете прислать нам новости или сообщить что-то очень важное заполнив форму.

Эволюция ридера

11 апреля, 2015

The Big Bang TheoryГлавный вопрос, который стоит озвучить при изучении истории возникновения и развития электронных устройств для чтения – есть ли смысл рассматривать эволюцию рынка, чтобы понять возможные варианты развития этого узкого сегмента в будущем, от которого зависит не только развитие устройств, но и контента, то есть литературы в любой области.

Книги могут развиваться и в бумажной форме, без электронных носителей, но для этого потребуется развитая система логистики на очень большие расстояния (процесс доставки товаров и услуг конечному потребителю), что за последние годы оказалось в обратной тенденции – магазины попросту закрываются, как и библиотеки. Дело даже не в цене бумажной книги, хотя на определенном этапе электронные носители смогли занять сегмент рынка за счет бесплатных и доступных по цене электронных копий. Продавцы пользовались этим определением в магазине, чтобы донести до потребителя основную мысль, что «купив устройство, книги можно скачать через Интернет» и именно он будет развиваться активнее строительства новых дорог.

Сегодня происходит сразу несколько кризисов, влияющих на развитие рынка электронных книг:

  • Вторая стадия финансового кризиса, которую можно назвать «потребительским кризисом», когда у покупателей нет столько денег, сколько существует предложений и оцениваются товары в магазине. Происходит новый приоритет ценностей, «что покупать», а «от чего можно отказаться» вовсе или хотя бы «сократить потребление». В 2016 году производители создадут новую фазу кризиса, это будет уже «производственный кризис», когда оставшиеся на рынке конкуренты и партнеры сократят производство из-за снижения спроса и уволят часть сотрудников. Перекос окажется на стороне не только устройств, но и контента, так как и его потребление сократится в несколько раз.
  • Безусловно, влияет политическая и экономическая ситуация во всем мире. Даже в тех странах, где у населения не сильно сократятся доходы, за счет падения почти всех валют по отношению к доллару, будет происходить изоляция производства, когда выгоднее продавать внутри страны, чем ввозить или, как в случае с США, вывозить из страны, ввиду сильной валюты.

Читать дальше »

При перепечатке материалов The-eBook | Электронные книги и устройства для чтения, обязательно указывать ссылку на оригинал.

Немного «старой», но нашей истории

15 января, 2011

История, которая прошла на наших глазах, более чем за 10 лет назад, воспринимается как нечто далекое и даже ненужное. Но это история. Время так стремительно, что большинство нынешних энтузиастов электронного чтения слабо себе представляют, что было даже с 2004 по 2006 год. С каким ликованием и осторожностью, одновременно, мы встречали новые бумагоподобные технологии, которые сами по себе говорили, что они созданы исключительно для чтения. В лучшем случае для большинства, история устройств для чтения началась пару лет назад. Теперь, уже 3 года назад. Еще один год прошел.

В «Колонке редактора» пытаюсь много говорить о настоящем и даже будущем. Но история прекрасна! Она вселяла в нас надежду как раз в будущее. Поэтому, одну субботу давайте посвятим воспоминаниям. Это как «проводы старого года». Есть у русских такое поверие – поблагодарить старый год за все, что было, прежде чем встречать новый год и загадывать что-то на будущее. Вспомним, что было и поблагодарим за это людей и компании, создававшие рельсы для нынешнего скоростного экспресса – огромного рынка электронных книг.

Электронными книгами увлекся в 1978 году, когда познакомился с компьютером Wang. Зеленый светящийся экран Hercules и процессор, который работал с частотой 8.7 Мгц. (Кстати, мой текстовый редактор до сих пор показывает зеленые буквы на черном фоне. Привычка.) Для меня было очень привлекательно иметь возможность изменять размер шрифта при чтении. Это дал мне компьютер. Это была отправная точка – читать электронные книги. Литература распространялась с помощью BBS и Fido, но это чуть позже, когда модем перестал быть роскошью. До этого всей информацией обменивались с помощью громоздких дискеток, это как сейчас USB Flash используется, только тогда это было крайне ненадежно для хранения и транспортировки. Приходилось делать сразу 2 копии, на случай, если дискетка не прочтется на другом компьютере. История публичного проекта The-eBook.org начинается с 1999 года. Тогда проект базировался на домене третьего уровня и хостился на бесплатной площадке за счет показа рекламы на своих страницах. В то время меня вдохновили на это две компании – NuvoMedia и SoftBook Press, Inc.

Читать дальше »

При перепечатке материалов The-eBook | Электронные книги и устройства для чтения, обязательно указывать ссылку на оригинал.

Гибкий, органический, но не экран…

24 февраля, 2010

Компания Modistech начала свой бизнес с разработки и внедрения OLED в 2001 году. Сейчас компания ведет разработку гибкой OLED подсветки размером не более 15х15 см.

Основным для себя рынком сбыта Modistech считает автомобильную промышленность, где внутри салона используется более 10-15 ламп для различных целей. Но если абстрагироваться от той области где царят деньги, в тот раздел рынка который интересует нас, фанатов электронного чтения, то можно легко найти возможности для гибкой подсветки которая в скором времени вернется в область электронных устройств для чтения.

Экраны для устройств чтения стремятся к белизне и гибкости, чтобы увеличить продолжительность жизни устройства. Но с 2003 года, когда RCA закрыла направление электронных книг, с тех пор специализированные устройства для чтения с подсветкой практически не выпускались, а спрос на них есть все время. Спрос на Sony PRS-700 все же был из-за подсветки, невзирая на неудачную конструкцию и малоконтрастный экран.

Основная проблема внедрения подсветки в устройствах с бумагоподобным экраном – наличие непрозрачной подложки E-Ink.

Источник: Focus ON

При перепечатке материалов The-eBook | Электронные книги и устройства для чтения, обязательно указывать ссылку на оригинал.

RCA возвращается к нулевой отметке

10 января, 2010
Ключевые слова: , , , , ,

RCA демонстрирует новое устройство для чтения под именем Lexi на базе E-Ink экрана. Это еще одна новинка представленная на выставке CES 2010.

Во времена, когда наш проект был мал, а мы молодыми, существовало две фирмы NuvoMedia и SoftBook которые выпускали очень популярные тогда устройства для чтения. Ради объективности надо сказать, что этими устройствами пользуются до сих пор отечественные потребители. На сленге эти устройства называются «РЫБами». Компания RCA купила обе компании и достаточно быстро закрыла это направление бизнеса как не приносящее прибыль, в 2003 году.

Надо отдать должное компании RCA за прошлое «убийство», потому что она наказала сама себя уже в настоящем. Потрясающая простота использования РЫБ сменяется на уродца с жалким программным обеспечением. RCA лишила себя памяти, пусть начинает с нуля.

Внешний вид RCA Lexi также не претендует на хорошую генетическую наследственность.

Пожелаем успеха новинке, но скрестим пальцы за спиной. Мы, из будущего… помним прошлое! Любить будем медленно и не долго…

При перепечатке материалов The-eBook | Электронные книги и устройства для чтения, обязательно указывать ссылку на оригинал.

GemStar GEB2150 — книга для дома

1 февраля, 2008

  Читать я научился лет в пять, и с тех пор читаю много и бессистемно. А лет с пятнадцати начал собирать книги и к началу 90х годов моя библиотека насчитывала несколько тысяч томом. Но коллекционирование бумажных книг — дело пространственноемкое, поэтому с появлением интернетовских библиотек я вздохнул с облегчением и переключился на электронные книги. Вначале читал их с обычного PC, потом с лаптопа, ну а с появлением первых моделей палм и специализированных ебуков стал активным пользователем этих устройств. И не только пользователем, но и коллекционером. Последним устройством, пополнившим мою коллекцию, явился GEB2150, о котором и пойдет речь в этой статье.

Историческая справка: кто есть кто и кто что делал

Пионерами в деле разработки и производства специализированных устройств для чтения электронных книг явились две фирмы: NuvoMedia и SoftBook. NuvoMedia создала Rocket еBook, тогда как компания SoftBook производила устройство с одноименным названием — SoftBook. Т.к. оба девайса пользовались популярностью (особенно Rocket еBook), акулы электронного бизнеса не могли спокойно смотреть на успех маленьких фирмочек. И первым клюнул небезизвестный монстр электронной промышленности — RCA. Лелея идею монополизации производства ебуков, RCA создала дочернюю компанию — GemStar, которая купила NuvoMedia и SoftBook вместе со всеми их разработками и частью сотрудников. И вскоре на рынке появились два «новых» девайса: REB1100, созданный на базе Rocket еBook и REB1200, разработанных на основе SoftBook. Я пишу «новых» по той причине, что основная новизна заключалась в закрывании девайсов (т.е. в ликвидации опции, позволяющей пользователю загружать в устройство собственные книги). Таким образом, купив устройство, пользователь мог загрузить в него только книги, купленные у GemStar, на чем последняя и собиралась делать неплохие деньги. И, по-видимому, сначала это работало, т.к. GemStar разродился двумя новыми, еще более закрытыми устройствами: GEB1150 и GEB2150 (на немецком рынке те же девайсы продаются как GEB1200 и GEB2200, но стоят раза в два дороже). Но, как говорится, ничто не сходит с рук и за все в конце-концов приходится платить, что и произошло с GemStar. Подавляющему числу пользователей не понравилась рабская психология гемстаровских девайсов, объем продаж как устройств, так и книг пошел на спад, и недавно GemStar почил в бозе. Правда перед смертью повел себя достойно: сделал апдейты для GEB1150 и GEB2150, позволяющие пользователям загружать собственные книги. И на том спасибо, на том свете ему это зачтется…

GEB2150: внешний вид и основные функции

Размер устройства: 190×230 см
Вес устройства: 930 г.
Полный размер экрана: 125×170 см
Разрешение экрана: 480×640 пикселов.
Тип экрана: цветной (матрица — Hitachi).
Размер полезной части экрана: 122×152 см.

Полезная часть экрана — это то, где располагается текст книги. Она меньше полного размера, т.к. в верхней части расположена иконка меню, в нижней — индикатор/скроллер страниц, а в правой — иммитатор корешка книги (см. первую фотографию).

Связь: модем и сеть. Вследствии рабской психологии девай связывается только с сайтом GemStar.
Меню — открывает список функций управления (изменить размер шрифта, найти, выключить девайс и т.д.).
Быстрый доступ — на эту кнопку можно назначить быстрый доступ к одной из функций управления (у меня назначено выключение).
Книжная полка — при нажатии появляется список книг, загруженных в девайс.
Яркость, контраст — регулировки яркости и контраста.
Вперед/назад — клавиша перелистывания страниц. Клавиша одна, нажатие на правую часть — страница вперед, на левую — назад. Также на нужную страницу можно переместиться, передвигая индикатор страниц, расположенный в нижней части экрана (см. первую фотографию).
Карта — карта памяти, на которую загружаются книги ( 8 — 128 мб).
Включать/выключать девайс можно двумя способами. 1. Включение — кнопкой меню. Выключение — меню -> sleep. Также для выключение можно использовать кнопку быстрого доступа, назначив на нее опцию sleep. 2. У девайса есть съемная крышка, сделанная в виде обложки книги (на фото не показана). При открывании крышка девайс включается, при закрывании — выключается.

Программы для изготовления книг

В GEB2150 используется imp-формат, разработанный компанией SoftBook. По моему мнению, формат излишне усложнен, но что сделано, то сделано. Подробное описание формата можно найти здесь. Книги в imp-формате можно делать при помощи следующих программ:

  1. GemStar eBook Publisher (бесплатная)
  2. GEB Librarian (~ $30).
  3. REB Librarian (~ 20 евро).
  4. BookDesigner 4.0 (бесплатная) Программы 1-3 позволяют делать только англоязычные книги. B BookDesigner 4.0 предусмотрены две опции для изготовления imp-книг. Первая — изготовление обычного imp-файла. Поддерживаются только языки латинской группы (кодировка Westеrn: английский, испанский, немецкий и т.д). Вторая опция — изготовление imp-файла в виде BookImage. Поддерживаются любые языки.

Загрузка книг в GEB2150

После изготовления книги в imp-формате ее можно загрузить в девайс двумя способами.

  • Первый способ — через сайт GemStar. Сначала файл загружается через интернет на сайт GemStar, затем девайс подключается через модем или сеть к сайту GemStar и скачивает оттуда книгу. Очень удобно, не правда ли?
  • Второй способ — прямая запись файла на карту. Для этого нужен USB CardReader/Writer, умеющий записывать на карту, применяемую в GEB2150. Например, такой.

Эти устройства продают в магазинах фотопринадлежностей. Процедура проста.

  1. Вытащить карту из ГЕБа
  2. Подключть CardReader к USB и вставить в него карту.
  3. Записать файл в корневую директорию карты (при помощи любого файл менеджера).
  4. Остановить CardReader/Writer, вытащить из него карту и вставить ее ГЕБ.

Что в девайсе хорошо и что в девайсе плохо

Преимущества:

  1. Большой экран
  2. Высококачественная цветная матрица (Hitachi — это не какой-то там Гонконг или Корея).
  3. Широкий диапазон регулировок яркости и контрастности.

Недостатки:

  1. Тяжеловат, в транспорте не почитаешь. Поэтому статья и называется — «GemStar GEB2150 — книга для дома».
  2. Корпус сделан из пластмассы низкого качества. Пока ко мне ехал, сломались два держателя резьбовых втулок, служащих для соединения верхней и нижней части корпуса. А когда открывал, чтобы починить — сломались еще три (всего их шесть). Пришлось ремонтировать старым дедовским способом — вплавляя втулки прямо в корпус, теперь держит так, что никакой GemStar не оторвет. Но зато электроника механически надежна, почти как в телевизоре КВН. Уж как только я эти бедные платы не вертел, вплавляя втулки. Думал, что сдохнет. Так нет, собрал, и все заработало. А для хуебука, например, оказалось достаточно одной, довольно аккуратной, разборки, после которой он сдох сразу и навсегда.
  3. Дизайн не блещет красотой.

Вполне приличный девайс (REB1200) для чтения в домашних условиях, никакой мороки не замечал. Единственное неудобство, по сравнению с другими GemStarовскими девайсами, заключается в том, что книги на русском языке для REB1200 делаются в BD дольше и занимают больший объем.

Для загрузки собственных книг надо сначала установить последний апдейт системы (3.3) с сайта GemStar
http://www.gemstar-ebook.com/ebcontent/supt/pubtools.aspАпдейт устанавливается автоматически после соединения девайса с сайтом GemStar.
Свои книги можно грузить тремя способами:
1. Напрямую на карту памяти
2. Через GEB Librarian http://www.breeno.org/eBook/3. Через REB Librarian
http://www.ebookstoolbox.com/index.php?page=reblibra

При перепечатке материалов The-eBook | Электронные книги и устройства для чтения, обязательно указывать ссылку на оригинал.

REB1100 Unofficial FAQ

1 февраля, 2008

Электронная книга фирмы RCA’s — REB1100 eBook, потомок Rocket eBook, в этом месяце, наконец, поступила в продажу. У многочисленных поклонников eBook возникали сложности с получением информации по основным параметрам и отличиям этого устройства от Rocket eBook. Для разрешения этих трудностей, eBookNet подобрало неофициальный сборник FAQ по этой проблеме.

ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: Данный FAQ — продукция eBookNet.com, которая несет ответственность лишь за содержание своего сайта. Этот FAQ не согласовывался и не является официальным обзором Thomson Multimedia, RCA, или Gemstar-TV Guide International. Все ответы основываются на доступной к настоящему времени информации, которая может и измениться. eBookNet не дает никаких гарантий о точности предоставленной информации.

Если у Вас появились вопросы по REB1100 не рассмотреммые ниже, пошлите их, пожалуйста на editor@ebooknet.com. Мы не обещаем ответить Вам лично, но если этот вопрос будет возникать у многих, мы дополним этот FAQ. Rocket.ebook newsgroup на news.nuvomedia.com также доступны для получения дополнительной информации по REB1100.

Q: Каковы главные отличия между Rocket eBook Pro и the REB1100?

A: REB1100 на 5 унций (150 г) легче ReB Pro, имеет более эргономичный дизайн, включающий специальное «резиноподобное» покрытие и разнесенные дальше друг от друга кнопки перелистывания. нопка «следующая страница» является «верхней», находится под большим пальцем. У REB1100 меньше встроенной памяти, чем у ReB Pro (8 mb против 16 mb). В REB1100 есть встроенный внутренний модем и USB порт вместо последовательного для подключения к компьютеру. LCD экран инеем более яркую подсветку, но менее. Разрешение экрана осталось тем же (320 x 480 pixels). Операционная система REB1100 работает намного быстрее, чем в ReB Pro, поэтому книги загружаются и страницы перелистываются быстрее. Рекомендованная розничная цена REB1100 на $30 больше, чем у ReB Pro ($299 против $269).

Q: Каковы отличия между REB1100 и REB1200?

A: REB1200 более портативный представитель следующего поколения в линейке SoftBook Reader. Имеет в 2 раза больший, чем в REB1100 экран (480 x 640), но с более низким разрешением (97.3 DPI против 108 DPI). At 33 oz., REB1200 на 1 фунт (450 г) тяжелее REB1100. У REB1200 есть встроенное Ethernet соединение, отсутствующее в REB1100, более быстрый модем чем в REB1100 (56K против 28.8K). REB 1100 использует Smart Media карту для расширения объема памяти, а 1200 — Compact Flash карту. Издания для обоих устройств загружаются посредством телефонного соединения с каталогом Gemstar eBook, а REB1100 также может использовать Web-издания, например, Barnes & Noble.com. Gemstar обещает, что все издания, доступные для REB1100, будут доступны и для REB1200, но на данное время многие .rb-издания для REB1100 не переконвертированы в формат REB1200. Рекомендованная розничная цена для REB1200 на $400 больше, чем у REB1100 ($699 против $299).

Q: Когда и где можно купить REB1100?

A: Gemstar и RCA говорят, что REB1100 будут доступны после Дня Благодарения (в этом году — 23 ноября. Хотя, возможно, в некоторых магазинах появится раньше. Торговыми представителями RCA по REB1100 являются Circuit City, Best Buy, and Office Max. На сайте RCA есть специальная форма, заполнив которую, можно выяснить местоположение ближайшего дилера (см. http://www.rca.com).

Q: Можно ли подключить REB1100 к PC? Есть ли у него специальная подставка?

A: REB1100 может подсоединяться к PC через порт USB (USB кабель идет в комплекте). Устройству не требуется специальная подставка как в Rocket eBook. Поскольку REB1100 имеет встроенный модем, можно вообще обойтись без PC (если, конечно, читать и покупать только на Gemstar)

Q: Появится ли в REB1100 совместимость с форматом MP3?

A: На экране REB1100 RCA присутствует недействующая иконка с изображением ноты. Это последствие подготовленной фирмой NuvoMedia первоначальной спецификации изделия REB1100, включающей совместимость с MP3. В ходе обсуждения в Gemstar, эта функция была исключена из встроенного программного обеспечения, но в уже произведенных устройствах значок ноты на экране остался. Чисто теоретически, эта возможность может быть реализована и получена владельцами REB1100 с новым программным обеспечением. А сейчас, Gemstar и RCA считают, что «В будущем, ваш eBook может и будет способен играть музыку», что пользователи должны «следить за новостями, чтобы узнать о реализации этой захватывающей возможности.»

Q: Будет ли в REB1100 средство для самостоятельной подготовки .rb файлов ( ак RocketWriter)?

A: Нет. eBookLibrarian, — программное обеспечение для PC поставляемое с REB1100, не включает функцию, подобную RocketWriter (который являлся частью программы RocketLibrarian для Rocket eBook). Хотя желающие создать собственные некодированные .rb файлы из своих данных пока еще могут загрузить RocketLibrarian со старого сайта Rocket-eBook ( http://www.rocket-ebook.com).

Q: Можно ли читать на REB1100 некодированные .rb файлы (не кодированные купленные издания)?

A: Да. Несмотря на разные слухи, встроенное программное обеспечение REB1100 позволяет читать некодированные издания (хотя потенциально возможно, Gemstar изменит это в будущих версиях программного обеспечения). Некодированные .rb могут быть загружены через USB-соединение командой «Send Title» программы eBookLibrarian.

Q: Если у меня есть Rocket eBook, могу я покупать и читать изддания, подготовленные для REB1100?

A: Да. Rocket eBook и REB1100 используют один и тот же формат. Все материалы, подготовленные для читаются на Rocket eBook. Хотя программное обеспечение REB1100 имеет расширенные функции, позволяющие воспроизводить на экране дополнительные определения HTML, такие как таблицы. Эти данные Rocket eBook правильно отображаться не будут.

Q: Будет ли NuvoMedia обновлять программное обеспечения для Rocket eBook’s до совместимости с REB1100?

A: Неизвестно. Некоторые инженеры допускают возможность загрузки программного обеспечения Gemstar в Rocket eBook, но компания не делала каких-либо заявлений по этому поводу.

Q: Каков LCD экран REB1100’s по сравнению с экраном the Rocket eBook?

A: Инженеры NuvoMedia выбрали другой, гораздо менее дорогой LCD экран, когда проектировали REB1100. Новый экран имеет такой же размер (320 на 480) и разрешение (108 dpi) как и старый. Черные пиксели на новом экране не такие темные как на старом, следовательно контраст ниже. С другой стороны, подсветка нового экрана ярче, что создает эффект «сияния» и многим новый экран кажется более предпочтительным. Поскольку межпиксельное пространство на новом экране белое, «подложка» выглядит белой, а не серой. В результате новый эран по белизне основы более похож на лист бумаги. Надо отметить, что многие люди работавшие и с тем и с другим устройством, предпочитают все-таки болеее высокий контраст Rocket eBook.

Q: Можно ли Smart Media карту использовать просто для хранения книг, отдельно от самого устройства?

A: Да. Пользователи, желающие хранить книги не на REB1100, могут купить столько Smart Media карт, сколько захотят, и хранить на них любое число изданий. Но надо отметить два способа хранения купленных файлов. eBook-и купленные по модемной связи по каталогу (eBook catalog), помещаются на постоянную онлайновую полку (eBookshelf) и могут в дальнейшем загружаться неограниченное число раз. А если вы подсоедините Ваш eBook к PC, вы можете хранить издания на жестком диске и управлять ими с помощью прграммы eBookLibrarian поставляемой с REB1100.

Q: Сможет ли REB1100 распознавать рукописный ввод?

A: Да. ак и Rocket eBook, REB1100 имеет Fonix’s Allegro, программу распознавания рукописного текста, позволяющую создавать свои заметки используя специальный алгоритм написания символов, как в Graffiti для карманных компьютеров Palm.

Q: Будет ли Gemstar продолжать поддержку Rocket-Library.com и rocket.ebook newsgroups?

A: Неизвестно. До настоящего времени никаких изменений в поддержке Rocket-Library.com и newsgroups со стороны NuvoMedia и Gemstar’s не было, за исключением того, что ни одна из сторон не прилагает к этому достаточных усилий. В результате компания неспособна решить некоторые технические проблемы с серверным программным обеспечением после Rocket-Library.com.

Q: Может ли Издатель (ePublisher) продавать некодированные Издания (eBook) .rb формата? Надо ли платить авторские отчисления Gemstar

A: Договор NuvoMedia с Издателями (electronic publishers) дает NuvoMedia/Gemstar эксклюзивные права на распространение кодированных .rb файлов, ранее называвшихся RocketEditions, а сейчас — eBookEditions. Тем не менее, Договор не рассматривает использование и продажу некодированных файлов .rb. Лицензионное соглашение RocketLibrarian, частью которого является и RocketWriter, тем более не предусматривает ограничений на создание и распространение .rb-файлов.

Q: Почему так много противоречивой информации по REB1100?

A: Штат нового Центра поддержки пользователей Gemstar eBook, управляемый TV Guide, не был детально ознакомлен со всеми тонкостями REB1100 и системой электронных публикаций Gemstar. В результате, ответы даваемые ими на запросы по телефону и электронной почте были неполными или ошибочными. Надо отметить, что штат Центра поддержки пользователей Gemstar eBook общался, в основном с «после-Ракетной» публикой. Их больше учили отвечать на вопросы о новых технологиях и возможностях REB1100, но они не были экспертами в вопросах отличий REB1100 от Rocket eBook.

Q: Что будет с NuvoMedia? то-ннибудь там выслушает наши вопросы?

A: Больше половины сотрудников NuvoMedia’s перешли в Gemstar. Это около 20 человек, в том числе — 16 в Главном офисе (Mountain View) а оставшиеся распределились между Нью-Йорком, Мюнхеном, штаб-квартирой Gemstar в Пасадене, и офисом SoftBook Press в Redwood Shores. БОльшая часть функций поддержки, маркетинга, подготовки Web-публикаций была передана в SoftBook Press или Gemstar-TV Guide. В результате, в остальном мире могло возникнуть ощущение, что «no one is home» в NuvoMedia. Хотя, инженеры этой компании продолжают работать над встроенным программным обеспечением устройства и серверным обеспечением для издательской системы Gemstar, продолжается развитие связей с издателями, подготовка новых публикаций для REB1100 и REB1200. И, конечно, eBookNet вместе с ними.

http://www.ebooknet.com/story.jsp?id=4173#1

Нам интересно, что вы думаете о новой разработке и есть ли у вас вопросы? Напишите!

При перепечатке материалов The-eBook | Электронные книги и устройства для чтения, обязательно указывать ссылку на оригинал.

Куда пропал Rocket eBook или «Куда Gemstar телят не гонял»

31 января, 2008
Что произошло со спонсируемым NuvoMedia новостным сайтом eBookNet.com и с самой компанией Nuvomedia после того, как ее поглотила Gemstar. Взгляд изнутри на развал производства и поддержки Rocket eBook/reb1100. Пренебрежение своими клиентами и неадекватные методы управления в Gemstar как причина провала их продукции и ухода всех энтузиастов и специалистов из компании.
Впервые опубликовано 6 июня 2001г.
Перевод: Грибов Дмитрий, 7 сентября 2002г.

Electronic Book Web — рождение

Прежде, чем мы остановились на названии Electronic Book Web, кодовое имя сайта было Sanban, что по-японски означает «номер 3». Дело в том, что сайт в действительности является «eBookNet 3.0» — третьим по счету воплощением идеи, берущей начало от Глена Сандерса (Glenn Sanders) и Алекса Пигеона (Alex Pigeon).
Глен и Алекс увлеклись идеей электронных книг в 1998-м году, работая в Fujitsu (в Японии). Поначалу они обдумывали создание и продвижение на рынок собственного eBook-устройства. Sony и другие компании прощупали этот рынок в прошлом, да, но неудачи в основном объяснялись техническими промахами: необходимого сочетания мобильности, читабельности, удобства, интеграции с Интернет и доступного контента достигнуто не было. Когда же они обнаружили компании «Nuvomedia» и «SoftBook Press», соревнующиеся в создании лучшего устройства eBook (обе компании планировали выпустить свое устройство в конце 1998года), они глубоко исследовали эту область и создали сайт eBookNet.com.
Запущенный первого августа 1998г., eBookNet стал первым независимым источником новостей о железе, софте и контенте в сфере eBook. Это было одно из основных мест, где я брал информацию, заинтересовавшись тематикой eBook в 1999, и этот сайт привлек внимание Мартина Эберхарда (Martin Eberhard), исполнительного директора компании NuvoMedia, и Дауга Клейна (Doug Klein), президента. В июле 1999-го калифорнийская компания «Mountain View» выкупила сайт у Глена и Алекса и наняла Глена как ответственного за сношения с eBook сообществом. (Алекс так же вернулся в США и работал в on-line компьютерном магазине Outpost.com.)
Мартин и Дауг понимали: чтобы продавать устройства eBook и контент для них (это была еще неопробованная идея) — нужно иметь особый рынок сбыта. Они видели, что ранние энтузиасты eBook — это в большинстве своем активные пользователи Сети. Такой сайт, как eBookNet — организующий сообщество вокруг идеи электронных книг и формирующий его культуру — будет непосредственно способствовать успехам компании NuvoMeda. Безусловно, сайт так же будет стимулировать рост их конкурентов, но Эберхард и Клейн предпочли увеличить общий пирог вместо того, чтобы пытаться отрезать для себя кусок пожирнее.
Глен и команда инженеров NuvoMedia, под руководством Дэвида Орнштейна (сейчас он участник eBook-группы Microsoft и президент Open eBook форума), потратили конец 1999-го года создавая новую, усовершенствованную, программную платформу для eBookNet. В октябре я присоединился к команде в качестве главного редактора, ответственного за миграцию старого контента и создание нового. Второе рождение сайта состоялось 11-го января 2000-го года. Новый сайт выглядел более навороченным и охватывающим большее число вопросов. Так же была введена близкая к абсолютной свобода для авторов, за что отдельное спасибо NuvoMedia (выполнившей условие, на котором Глен согласился участвовать в проекте).
Сайт стал большим событием для молодого тогда eBook-сообщества. Важные новости, форумы и прочее привлекали несколько тысяч посетителей ежедневно. У нас были большие планы, вроде универсального каталога электронных книг, B2B площадка для писателей, издателей и редакторов, электронного журнала адаптированного для различных устройств. Но мы были уже обречены.

GemStar поглощает NuvoMedia

Тем временем (мы не знали об этом) NivoMedia, почти полностью исчерпала свои фонды и была на пороге банкротства. Рост продаж устройств и контента был слишком медленным, чтобы ободрить инвесторов. Rocket eBook был прорывом (прим. переводчика: на сегодня, сентябрь 2002, это устройство остается лучшим, не считая упомянутого ниже MyFriend, стоящего в ~8 раз больше), и сообщество вокруг устройства уже окрепло, но компании так и не удалось решить проблему курицы и яйца: слишком мало устройств на рынке не заставят издателей массово готовить тексты. Слишком мало контента снижает привлекательность устройств для покупателей. Инвесторы один за другим разуверились в компании. К этому времени на Wall Street царило уныние, и единственным выходом им виделась продажа NivoMedia какой-нибудь крупной компании как средство получить свои деньги назад.
И тут CEO (?) компании Gemstar Генри Йен (Henry Yuen) сделал инвесторам предложение, от которого они не смогли отказаться. Йен, построивший свою компанию и свое многобиллионное состояние на системе VCR Plus+ и экранным руководствам по программированию поиска и записи телепередач (речь, видимо, о MP4-плеерах с возможностью записи на встроенный HDD, позволяющих записывать до 80GB MP4 видео и просматривать его впоследствии в удобное время и в удобном порядке), хотел расширить свой бизнес на сферу электронных публикаций. Он предложил акции Gemstar в обмен на контроль над NuvoMedia. Йен обещал подыскать лучшего сборщика для eBook-устройств. Так же он выразил намерение решить проблему курицы и яйца, вложив $100 000 000 в рекламную компанию, призванную преодолеть инертность рынка. (Одновременно с этим, Йен скупал TV Guide и вел секретные переговоры о покупке основного конкурента NuvoMedia — SoftBook Press, с намерением объединить технологии двух компаний.)
Когда Эберхард представил нового участника слияния за пару недель до рождества 1999-го, семьдесят с лишним сотрудников NuvoMedia отреагировали со сдержанным оптимизмом. Мы рассчитывали, что с поддержкой Gemstar компания наконец-то прорвется на издательский рынок Нью-Йорка и приступит к массовому выпуску Rocket eBook. В eBookNet мы не знали, чем это слияние обернется для нас, номы в любом случае были слишком заняты новым сайтом, чтобы углубляться в политику.
Случилось так, что поглощение NuvoMedia, осуществленное Gemstar, стало первой большой новостью на новом сайте. И начиная с этой новости, Глен и я обнаруживали признаки несовместимости политики невмешательства NuvoMedia и новой политики Gemstar.
В день официального оповещения о слиянии, служба внешних связей Gemstar запретила сотрудникам NuvoMedia распространять какую-либо информацию в течение нескольких часов после официального заявления. Мы же, наоборот, опубликовали сенсационную новость в момент рассылки официального пресс-релиза. Результатом явилась некая напряженность — было похоже, что NuvoMedia имеет две головы, одна из которых отмалчивается, а другая болтает без умолку. Это был не последний случай, когда Gemstar не мог освоиться с тем, что eBookNet — независимый новостной сайт, существующий бок о бок с отделом маркетинга NuvoMedia.

Под присмотром

Несмотря на такой скомканный старт, следующие шесть месяцев прошли великолепно. Количество посетителей на сайте росло, подписка на нашу рассылку расширялась стремительно и в форумах было настоящее столпотворение. В Марте Глен и Я привлекли к сайту особое внимание, публикуя новость года в сфере eBook: взлом шведским хакером электронной версии (Glassbook) популярной книги Стивена Кинга «Верхом на пуле» (Riding the Bullet).
К сожалению, такой успех не превратился в дополнительное финансирование. Проекты, вроде универсального каталога электронных книг, откладывались до тех пор, пока Йен (как мы, в NuvoMedia, быстро поняли, единственный человек, принимающий решения в Gemstar) сможет отвлечься от поглощения «TV Guide». Когда мы, наконец-то, получили 45-и минутную аудиенцию с Йеном в июле, и представили наше видение e-журнала об электронных книгах, он был заинтересован, но сказал, что ему не совсем понятно, как эта идея вписывается в глобальные планы Gemstar по экспансии на рынок. С тех пор мы больше не встречались с Йеном.
Йен, видимо, имел более важные дела, и это не позволяло нам наседать на него. Необходимость «высочайшего» решения для каждой мелочи парализовала многих наших коллег в NuvoMedia. В eBookNet, напротив, нам не требовалась отмашка руководителей корпорации для ежедневных публикаций.
В результате, мы часто мелькали перед глазами Gemstar. Мы охватывали тематику электронных книг и электронных публикаций, иногда обращая критический взгляд на то, как Gemstar ведет новый для себя бизнес.
И нам было, за что критиковать Gemstar. Йен выполнил обещание найти подходящего сборщика для нового поколения Rocket eBook. Но он потребовал столько изменений в изделие инженеров NuvoMedia (типа встроенного модема 33K), что производство было начато только в ноябре — слишком поздно, чтобы воспользоваться рождественским сезоном продаж. И хотя REB1100 (незатейливое имя нового устройства) имел более эргономичный дизайн, во многом он уступал своему предшественнику, Rocket eBook. Новая книга имела меньше встроенной памяти, менее контрастный LCD-экран и более высокую цену. И как на счет $100 000 000 на рекламную кампанию? Вместо грома получился шепот — в основном состоящий из рекламы на «TV Guide» (к этому времени ставшей собственностью Gemstar).

Сообщество пользователей Rocket eBook и читатели eBookNet не долго заблуждались относительно того, как ценит Йен сообщество eBook и своих верных клиентов. Он отвернулся от ранних энтузиастов и приверженцев eBook, которые были хлебом насущным для NuvoMedia. Йен, видимо, решил, что он достигнет большего, продавая RCA-устройства аудитории, которая смотрит TV Guide, и никогда не пользовалась Internet. (прим. переводчика: в настоящий момент, 2002г., в США более 50% населения регулярно пользуются Internet — дома и/или на работе. Это позволяет экспертам говорить, что вся элита в Америке уже on-line). Технически подкованные пользователи, особенно самые опасные из них, те, что пользовались своими компьютерами для покупки книг (вместо телефонной службы Gemstar), стали персонами нон-грато.
Например, поставка REB1100 включает CD-ROM с программой для загрузки и хранения купленных on-line книг, но RCA и Gemstar не включили никаких (в т.ч. и печатных) инструкций об использовании этого диска и его предназначении. Более того, в пику поклонникам eBook, Йен потребовал исключить из программы RocketWriter. Это самая популярная функция, позволяющая создавать книги из HTML и TXT файлов. Йен отбросил как несущественное исследование NuvoMedia о важности такой функции для сообщества пользователей, ссылаясь на озабоченность издателей возможностью использования этой функции для подготовки пиратских книг. В этом же ряду стоит закрытие Rocket-Library.com — коллекции более чем 10 000 бесплатных публикаций, созданных с использованием RocketWriter.

Так же очевидно стало для всех, как мало ценит Йен Интернет как средство формирования «верности» клиентов. Линда Ллойд да Сильва (Linda Lloyd da Silva), глава отдела внешних сношений Gemstar и наш основной «связной» с Йеном, регулярно повторяла, что она верит в ценность eBookNet. Но попытки нанять дополнительных сотрудников для совершенствования сайта твердо игнорировались. Мы лишились критических услуг нашего провайдера управления отношениями с сообществом, Participate.com, в декабре, после того как контракт NuvoMedia с ними был бесцеремонно расторгнут. Gemstar даже отказалась оплачивать минимальные журналистские расходы, такие как командировочные при выезде на конференцию eBook.
К середине 2000-го года члены команды NuvoMedia писали заявления об уходе, сытые по горло беспомощностью рядовых работников в Gemstar. Клейн ушел в числе первых, за ним вскоре последовали основатели — Эберхард и Марк Тарпенинг (Marc Tarpenning). В ноябре, закончив работу над новым сервером защищенного контента, команда разработки сервера ушла полностью. Другие уходили по одному, как только истекал срок трудового договора. Глен и я оставались до последнего, пытаясь удержать от развала сообщество вокруг электронных книг до тех пор, пока Gemstar вовсе не перестанет нас финансировать. К январю 2001-го здание NuvoMedia в Mountain View было пустым настолько, что я мог играть в мяч с моей Австралийской овчаркой «Роди» не выходя на улицу.

Тревожные сигналы

С началом нового года, Глен и я попали в трудную ситуацию. Мы разделяли с нашими читателями разочарование относительно стратегии Gemstar на рынке, но у нас не было четкого представления о том, как далеко мы можем зайти в своей критике, не накликав на себя гнев нашего спонсора.

В итоге мы использовали метод проб и ошибок. В руководстве по праздничным покупкам мы провели сравнение REB1100 и Rocket eBook (не в пользу первой). В других статьях мы цитировали нелестные отзывы в прессе (New York Times, David Kirkpatrick и Industry Standard, Steven Zeitchik). В нашем FAQ по REB1100 мы опубликовали информацию, делающую это устройство хотя бы отдаленно столь удобным, как Rocket eBook, включая инструкции о том, как получить и использовать с REB1100 RocketWriter (прим. переводчика: даже если Gemstar полностью запретит использовать RocketWriter, есть бесплатная программа для создания .rb-файлов, распространяемая с исходниками: RBMake).

Тем временем Ллойд да Сильва делала вежливые, но очень настойчивые намеки на предмет редакторской независимости и необходимости нам с Гленом продемонстрировать свое «чувство бизнеса». Мы поняли это давление в смысле более прямого продвижения продуктов Gemstar. Мы сделали несколько просчитанных уступок, вроде выделения одной из книг Gemstar каждую неделю на сайте и в нашей рассылке. Но Ллойд да Сильва и другие лидеры Gemstar хранили по поводу наших инициатив гробовое молчание. Вероятно, они ожидали от нас большей напористости.
К марту я достаточно осоловел, чтобы опробовать нечто более диверсионное. Как оказалось, на этот раз я зашел слишком далеко.
Пятнадцатого марта (роковой день, очень подходящий для такого восстания, если смотреть в ретроспективе) я опубликовал редакторскую колонку о новом устройстве MyFriend, с разрешением экрана (150dpi) достаточным, чтобы в полной мере воспользоваться преимуществами технологии Microsoft субпиксельного рендеринга ClearType, делающей чтение с LCD экрана намного более комфортным. Полная интеграция с Internet так же произвела на меня впечатление. MyFriend позволит пользователям заходить на Barnes & Noble.com или Amazon.com, покупать e-book, закачивать её через безопасное соединение и читать. Все — на одном куске железа (прим. переводчика: цена свыше $1000, 4 часа работы от батарей. В остальном — идеальное устройство). Я озаглавил статью «Совершенная электронная книга?» — что, на мой взгляд, отдавало должное IPM-NET и Microsoft, и должно было послужить сигналом к пробуждению для Gemstar и RCA.

Топор опускается

Статья появилась как раз в тот момент, когда Йен прибыл на Парижскую Книжную Ярмарку продвигать электронные книги Gemstar. Кто-то сообщил ему о статье и, по свидетельствам очевидцев, он пришел в ярость. В субботу, 17 марта, Ллойд да Сильва позвонила Глену домой и приказала убрать статью с сайта. В понедельник 19-го она запретила нам вообще публиковать что бы то ни было до тех пор, пока не будет введен новый порядок редакторской правки. Суть нововведенного процесса, как она сообщила нам на следующей неделе, состояла в том, что она сама будет просматривать и редактировать все материалы перед публикацией.
Мы честно пытались играть в эту игру следующие две недели, высылая Ллойд да Сильва новые статьи. Обратно мы так ничего и не получили. Делать было абсолютно нечего, и дошло до того, что я полностью разобрал свой почтовый ящик — впервые за несколько лет! Я начал сортировать информацию о компаниях, работающих с электронными книгами, аккуратно раскладывая листочки в папочки и наклеивая красивые ярлычки. И все больше времени я тратил на игру с Роди.
Я знал, что долго это продолжаться не может, и долго это не продолжалось. Глен и я пришли на работу в понедельник второго апреля, чтобы обнаружить, что за выходные Gemstar заменила домашнюю страницу сайта eBookNet сообщением, что сайт недоступен. Помимо предсказуемых событий был и один сюрприз: Ллойд да Сильва во плоти прибыла, чтобы говорить с нами. (Это был первый и последний раз, когда мы встретились с ней лично. Все предыдущие сношения с ней осуществлялись через телефон или e-mail.)
Вежливо и дипломатично, Ллойд да Сильва с сожалением сообщила, что сайт eBookNet будет закрыт, и мы с Гленом будем уволены. Уже уволены. Она сказала, что компания решила продвигать свою продукцию на рынок и не видит причин поддерживать независимую журналистскую структуру, обслуживающую весь сектор рынка электронных публикаций.
Мы очистили свои рабочие места в тот же день. Больше сделать мы ничего не могли. Gemstar являлась владельцем eBookNet и подавляющей части контента на нем. Я сказал Ллойд да Сильва, что Gemstar не является владельцем ста или около того публикаций, предоставленных добровольцами со стороны. Ни компания, ни мы с Гленом не владеем правами на эту информацию (как Gemstar владеет тем, что писали мы с Гленом). Я попросил Ллойд да Сильва открыть сайт хотя бы ненадолго, чтобы авторы могли сгрузить свои публикации для своего портфолио. Она пообещала разобраться с этим, но, насколько мне известно, ничего в этом направлении сделано не было.

От Net.com к Web.org

Для нас с Гленом третье апреля стал нашим первым днем без работы. Но этот день стал так же началом потока писем и звонков от желающих нас поддержать читателей eBookNet и других участников индустрии eBook. Никто, видимо, не удивился акции Gemstar, но большая часть сообщества разделяла наше чувство утраты. Вильям Эймос, один из ведущих разделов на eBookNet, быстро перенесший свою колонку на сайт «Kelly Ford’s eBook», KnowBetter.com, написал:
eBookNet был всего лишь сайтом. У него нет близких родственников, которые оплакали бы его уход. Сайты приходят и уходят, но все же этот сайт не был рядовым, и только за это он заслуживает как минимум прощальной речи… Для меня это был больше, чем веб-сайт, и те из вас, кто привязался к нему, понимают, о чем я говорю. eBookNet был для меня одновременно путеводителем, разветвленной библиотекой и коммуникационным центром… Что больше всего притягивало меня туда? Тот факт, что я мог заблудиться в дебрях сайта и определенно не хотел оттуда уходить.
Подобные высказывания были многочисленны, но на прагматическом уровне многие наши корреспонденты интересовались, чем они могли бы помочь нам в возрождении eBookNet на новой, действительно независимой, основе. Некоторые предложения вылились в последствии в партнерство (например, с нашими учредителями, «Rolltronics Corporation» и «E Book Company»), и в результате мы имеем «eBookNet 3.0»: eBookWeb.org. (Обратите внимание на домен «.org»:мы планируем оставаться настолько независимыми, насколько это возможно, существуя, как некоммерческая организация, поддерживаемая спонсорами, заинтересованными в развитии этого рынка.)
В конце концов, поглощение NuvoMedia не стало катастрофой. Во первых, Gemstar позволило eBookNet вырасти под своим крылом и создать устойчивую аудиторию и репутацию, которые, как мы надеемся, надолго переживут старый сайт. Так же они научили нас, как не следует строить отношения с покупателями и с сообществом. Мы восстановим нашу связь с теми, кто по прежнему верит в революционный потенциал электронных книг — не только в сфере коммерции, но для литературы вообще, образования и демократии — и этот урок многому научит нас. Мы надеемся, вы сами сможете это увидеть. Ведь, в конце концов, «Бог любит троицу».
При перепечатке материалов The-eBook | Электронные книги и устройства для чтения, обязательно указывать ссылку на оригинал.

Вы можете прислать нам новости или сообщить что-то очень важное заполнив форму.